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私が辞書を使うことなく原書が読めるようになった方法

日本人が英語の本を読もうとするときに一番やってしまいがちだけれど本当はやらないほうがいいことは「読んだ文章をいちいち日本語に翻訳する」ということだと思います。
学校の授業では、教科書を読み・和訳をするという勉強をすることがあります。
なかなか面倒な作業ですが、本当に自分が書かれている文章の意味がわかっているのかの確認をするにはいいでしょう。

 

でも実際に英語で会話するとなるといちいち聞いたことを日本語に翻訳することがクセになっていてはスムーズに話すことができません。
また、試験などで長文読解で文章を読んで解答する場合もいちいち翻訳に時間をかけることはできません。

 

私が辞書なしで原書を読む訓練するためにやった方法は時間がかかりますが簡単です。
まず、自分がよく知っているお話の英語版を読みます。
グリム童話やアンデルセンなどおおよそのあらすじを知っているだけでも構いません。
ただし、絵本ではなくてちゃんとペーパーバックスになっているタイプのものを入手します。
ひとつのお話が短いから全集として一冊にまとまっていることが多いと思います。

 

よく知っている話ですから、英文を読んでみるとわからない単語があってもおおよその意味はわかります。
読むときに読んだ文章をいちいち頭の中で日本語に変換してはいけません。
黙読でも朗読のつもりで「頭の中でも英語を読みながら」読みます。
とにかく「英文を読む」ことに慣れるために読みます。

 

これに慣れたら次は自分の好みの洋書を買って読みます。
この段階では現代のベストセラーではなく、昔から愛されてきたようなものを選びます。
現代物のベストセラーなどはスラングがあったり略語があったりで混乱しやすくなるからです。

 

よく知っているものでも構いませんし、読んでみようかなと思ったものでも構いません。
ただ選ぶのは「子供向けではなくて大人向け」の小説などです。
それでもあまり内容の難しいものは避けてください。

 

古典までいってしまうとちょっと難しいので、例えばシャーロック・ホームズシリーズとか風と共に去りぬとかいうタイプのものを選びます。
もちろん「もともとイギリス・アメリカなどの英語圏の作家が書いた作品」から選んでください。
同時にその物語の日本語訳も購入します。

 

まずは日本語訳を読みます。
一冊読み終わったらすぐに英語版を読みます。
すでに物語の内容が頭に入っているので、知らない単語がでてきてもいちいち辞書を引くことなく文章の前後の感じで内容が推測できると思います。
英語版を読んでいて、どうしても状況が理解できないときには翻訳バージョンに帰ってその部分だけを読みます。
内容がわからなくて面白くない・イライラするということを防ぐために翻訳版も買っておくわけです。

 

翻訳バージョンに帰って内容を確認する、という回数が少なくなったら翻訳バージョンを買わずに英語版だけで読みます。
このときも古典までいかないけれど有名な長く愛されている作品から選びます。
翻訳は買いません。
全くストレスを感じずに読めて、物語を楽しむことができるようになっていたら好きな洋書を楽しめるようになっています。

 

私はこの方法で、今は自分の好きは本を自由に楽しんでいます。
時間はかかるし、語彙を増やすための勉強法にはなりませんが、読書の好きな人なら面白いと思います。

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